Distance focale

La distance focale est la distance qui sépare le centre de l'objectif du capteur d'images (plan focal). Chaque objectif a sa propre distance focale.
La distance focale est importante car c'est elle qui définit le champ d'une scène que vous pouvez capturer (l'angle de vue). Comme illustré sur les photos ci-dessous, plus la distance focale est courte, plus le champ que vous pouvez capturer est large, tandis que plus la distance focale est longue, plus les objets éloignés apparaissent grands.

(*) Le rapport entre distance focale et angle de vue varie en fonction des appareils. Les explications de ce guide d'aide à la prise de vue se basent sur les appareils photo APS-C, sauf indication contraire.

  • 11 mm
  • 16 mm
  • 23 mm
  • 33 mm
  • 57 mm
  • 90 mm
  • 200 mm
  • 330 mm

On appelle généralement les objectifs dont la distance focale est d'environ 35 mm des « objectifs standard ». Leur angle de vue est proche du champ de vision humain. On appelle les objectifs dont la distance focale est inférieure à 35 mm des « objectifs grand angle » et ceux dont la distance focale est supérieure à 35 mm des « téléobjectifs ». Il n'existe toutefois aucune norme stricte pour ces termes. Changez d'objectif en fonction des sujets ou des images que vous voulez photographier.

Photo prise avec un objectif grand angle
Distance focale : 11 mm
Photo prise avec un téléobjectif
Distance focale : 250 mm

Quelle est la distance focale de votre objectif ? La plage des focales offerte par l'objectif est imprimée sur ce dernier. Par exemple, l'objectif présenté ci-dessous « SAL55200-2 » offre des distances focales de 55 mm à 200 mm.
Vous pouvez également voir quelle distance focale est actuellement définie sur le barillet, du côté de l'appareil. Ci-dessous, la distance focale est de 55 mm.

Sur cette photo, la marque « 55-200 » (à gauche) indique la plage des focales offerte par cet objectif. La ligne blanche à droite indique la distance focale actuellement définie.

Objectifs zoom et objectifs à focale fixe

Les objectifs se divisent en deux catégories : les « objectifs zoom » à focale variable et les « objectifs à focale fixe ». Certains objectifs sont polyvalents et couvrent à eux seuls des plages de focales allant du grand angle au téléobjectif. En plus d'être pratiques pour les prises de vue quotidiennes, ces objectifs sont parfaits pour voyager, ils vous permettent de réduire vos effets personnels au minimum.

Distance focale : 20 mmDistance focale : 250 mm

D'un autre côté, l'utilisation d'un objectif à focale fixe (sans zoom) vous oblige à vous déplacer pour trouver votre composition. Les objectifs à focale fixe sont néanmoins plus rapides en général et disposent d'une ouverture plus large. Ils permettent également de transmettre de meilleures expressions avec les effets de flou artistique en arrière-plan et peuvent utiliser des vitesses d'obturation plus élevées en cas de faible luminosité, pour des photos moins floues. De plus, leur excellente performance de rendu vous offre une qualité d'image supérieure à celle offerte par un objectif zoom.

Cette photo a été prise avec un objectif à focale fixe. En réglant l'ouverture sur un petit nombre f, l'arrière-plan présente un important effet de flou artistique.
Les objectifs macro (qui vous permettent de vous rapprocher d'un sujet pour réaliser des gros plans) sont également des objectifs à focale fixe. Même si de nombreux récents objectifs zoom sont dotés de la fonction macro avec une assez courte distance de mise au point, leur niveau de performance n'est pas comparable à celui d'un objectif macro dédié.

Objectif : SAL50F18 / Distance focale : 50 mm / Nombre f : 2

Cette photo capture les détails d'un tournesol à l'aide d'un objectif macro. Un objectif macro vous permet d'aller plus près de votre sujet.

Objectif : SAL100M28 / Distance focale : 100 mm / Nombre f : 3,5